5 Tanda Penting Saat Anjing Peliharaan Sudah Berumur Tua

Ulasan ini akan membahas kondisi yang akan dialami oleh anjing peliharaan anda ketika berumur tua. Pelajari penyakit umum dan penanganannya

5 Tanda Penting Saat Anjing Peliharaan Sudah Berumur Tua
Ilustrasi: anjing peliharaan

Sama seperti kebanyakan manusia selama proses penuaan, anjing yang sudah tua (dan kucing) akan mengalami beberapa tanda penuaan yang sama: rambut beruban, penglihatan dan pendengaran berkurang, radang sendi, dan masalah kesehatan secara keseluruhan. Kamu harus tahu apa yang akan mereka alami dan bagaimana membantu anjing Kamu melewati tahun-tahun emasnya.

Seperti apa Sih Usia Tua pada Anjing?

Ada pepatah terkenal mengatakan "satu tahun manusia sama dengan tujuh tahun anjing". Ini tidak sepenuhnya akurat. Misalnya, anjing ras besar seperti Great Danes dianggap tua pada usia 6 atau 7 tahun, sedangkan ras kecil seperti toy poodle umumnya tidak dianggap tua sampai beberapa tahun kemudian. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa anjing campuran dan ras tertentu cenderung hidup lebih lama dari yang lain. Sebagai panduan  umum, jika hewan peliharaan Kamu berusia 7 tahun atau lebih, anggaplah ia anjing setengah baya.

Jika Kamu menginginkan perhitungan yang lebih detil, American Veterinary Medical Association menetapkan aturan berikut ini untuk anjing berukuran sedang:

15 tahun manusia sama dengan  satu tahun pertama kehidupan anjing.Tahun kedua untuk seekor anjing sama dengan sembilan tahun untuk manusia.Dan setelah itu, setiap tahun manusia kira-kira sama dengan lima tahun untuk seekor anjing.Konsultasikan dengan dokter hewan Kamu untuk menentukan rencana perawatan kesehatan terbaik untuk anjing Kamu seiring bertambahnya usia. 

Gejala Penuaan

Setiap anjing, seperti setiap manusia, memiliki gejala yang berbeda. Anjing yang menua mungkin mengalami perubahan perilaku bahkan peningkatan agresi. Perubahan sosial ini dapat terjadi diakibatkan oleh tanda-tanda luar dari usia anjing yang semakin tua atau dari masalah kesehatan seperti demensia, nyeri, atau faktor yang terkait dengan memburuknya penglihatan atau pendengaran. Berikut adalah beberapa tanda fisik umum yang harus diperhatikan dan beberapa cara untuk membantu anjing Kamu menyesuaikan diri dengan penuaannya.

Perlambatan Gerakan, Radang Sendi, atau Otot yang Melemah

Kamu mungkin memperhatikan bahwa anjing Kamu melambat karena penuaan. Hal ini tidak selalu terjadi, tetapi carilah perubahan pergerakan pada cara anjing Kamu berdiri, berbaring, menggunakan tangga, dan beraktivitas. Apakah ada kekakuan? Apakah perubahan cuaca (hujan atau dingin) memperburuk kondisi?

Radang Sendi sering terjadi pada anjing seiring bertambahnya usia, terutama ras besar, dan dapat terjadi pada semua bagian sendi, paling sering pada kaki, leher, atau tulang belakang. Ada banyak obat dan terapi yang tersedia untuk membantu meringankan gejala artritis. Kamu harus membawa anjing ke dokter hewan jika Kamu melihat gejala tersebut.

Kehilangan massa otot dapat terjadi dengan bertambahnya usia, tetapi perubahan yang lebih parah biasanya dikaitkan dengan penyakit lain. Misalnya atrofi otot di kepala atau otot perut masing-masing terlihat dengan myositis pengunyahan dan penyakit Cushing, sedangkan hilangnya massa otot di kaki belakang dapat dikaitkan dengan masalah tulang belakang.

Hipotiroidisme

Penyebab potensial lain dari perlambatan gerakan adalah hipotiroidisme, kelainan endokrin yang umum terjadi pada anjing. Kondisi ini mudah ditangani dengan suplemen tiroid yang diresepkan oleh dokter hewan.

Beruban di Sekitar Wajah

Beberapa anjing mulai beruban pada usia muda, tetapi sebagian besar akan menunjukkan sedikit ubannya mulai dari usia paruh baya, sekitar lima hingga enam tahun. Kebanyakan uban terjadi di sekitar wajah, tetapi juga bisa muncul di dada atau tubuh.

Pendengaran berkurang

Apakah anjing Kamu sulit untuk bangun dari tidurnya atau apakah ia mudah terkejut jika Kamu mendekat dari belakang? Kehilangan pendengaran atau tuli mungkin menjadi penyebabnya. Tidak banyak yang dapat dilakukan untuk gangguan pendengaran terkait usia, tetapi pemeriksaan dokter hewan harus dilakukan untuk menyingkirkan masalah medis lainnya, seperti infeksi atau benda asing di telinga.

Jika anjing Kamu mengalami gangguan pendengaran, kalian perlu untuk melindunginya dari bahaya, seperti mobil dan anak-anak yang mungkin tidak didengarnya. Anjing belajar dan beradaptasi dengan baik untuk menerima isyarat tangan untuk datang, diam, duduk, dan sebagainya. 

Mata Berawan atau Kebiruan

Seiring bertambahnya usia, mata anjing sering kali menunjukkan kabut transparan kebiruan di area pupil. Ini adalah efek normal dari penuaan, dan istilah medis untuk itu adalah sklerosis lenticular. Penglihatan tampaknya tidak terpengaruh.

Sklerosis lentikuler tidak sama dengan katarak, yang berwarna putih dan buram. Sama seperti manusia, penglihatan anjing dapat dipengaruhi oleh katarak, dan Kamu perlu berkonsultasi dengan dokter hewan. Untuk gangguan pendengaran, berhati-hatilah saat anjing Kamu berada di sekitar mobil atau bahaya lain yang mungkin tidak terlihat.

Pengobatan

Seperti pada halnya manusia, usia tua tidak dapat dihindari, tetapi ada hal-hal yang dapat dilakukan seseorang agar anjingnya dapat memperlambat prosesnya atau setidaknya membuat penuaan menjadi pengalaman yang lebih baik. Selain kunjungan dokter hewan secara teratur, penting untuk menjaga berat badan anjing pada tingkat yang sehat, memberinya makanan bergizi yang mengandung semua nutrisi yang diperlukan (dan suplemen jika perlu), dan memberikan kesempatan yang cukup untuk bergerak, waktu bermain, sosialisasi, dan perhatian.